Hetki historiassa: Kiina avautuu

Jos Elvis Presley teki Amerikassa hyvän työn rokille, niin saman teki Wham Kiinassa popille. Vuonna 1985 Kiina oli pala palalta avautumassa muulle maailmalle. Vähän samaan verkkaiseen tahtiin kuin Neuvostoliitto. Semminkin kun Elton John esiintyi Neuvostoliitossa jo vuonna 1979 esiintyen niin Leningradissa kuin Moskovassa. Wham, eli George ja Andrew pääsivät Kiinaan. Keikkaa edelsi managerin Simon Napier-Bellin pitkä marssi vakuuttaakseen, että tämä duo kannattaa päästää maahan esiintymään. Myyntipuhe piti sisällään sen faktan, jonka nykyään tiedämme, että tällä tavoin Kiinaan saataisiin ulkomaalaisia sijoittajia. Kiinaan esiintymään halusivat myös Queen ja Rolling Stones. Eivätpä päässeet. Wham pääsi. Simonin ja Whamin idea ei tokikaan ollut Kiinan taloudellispoliittiset tavoitteet vaan puhtaasti tehdä Wham:sta maailman suurin yhtye. No ei se kaukana ollut, kun ajattelee....

Biisin takaa: 19

Vuonna 1985 verrattain tuntematon tiskijukka ja tuottaja teki merkkiteoksen Englantilainen Paul Hardcastle selasi lehdestä illan televisio-ohjelmia ja kiinnostui yhdestä Vietnamin sodasta kertovasta dokumentista nimeltään Vietnam Requim. Hän äänitti dokkarin VHS-kasetille ja ajatteli jo silloin ammentaa siitä biisin. Tuotos lähti liikkeelle kun hän illan tunteina studiossaan laittoi videon pyörimään ja Linn-rumpukoneella tapaili sopivia rytmejä. Seuraavien päivien aikana Paul lisäili muitakin soundeja.  Emulator toi kertsin Jo viikon verran oli Hardcastle tahkonnut uuden biisinsä soundimaailmaa tajuten että jotain kuitenkin puuttuu. Nimittäin kertosäe ja toivottavasti koukuttavakin sellainen. Paul vuokrasi Emulator-nimisen vimpaimen, joka oli ensimmäisiä syntetisaattoreita jolla voi muokata sampleja. Hän raapi päätään ja mietti mikä olisi tämän biisin varsinainen aihe ja juju. Sehän oli tietysti amerikkalaissotilaiden sangen nuori ikä. Paul Hardcastle vei dokkarin kertojan Peter Thomasin ja muiden ohjelmassa esiintyvien ääniä emulaattoriin. Niitä pystyi muokkamaan syntsan koskettimilla. Koskettimille päättyi myös sana yhdeksäntoista. Teetauon jälkeen Paul äkkäsi, että sehän se koukku ja kertsi onkin. Taideteos ei ollut vielä valmis - kuorrutus puuttui. Niinpä Hardcastle lisäsi vielä naislaulajan äänen kertosäkeeseensä ja orkestraalia soitantaa.  Levy-yhtiö uskoi menestykseen Paul Hardcastle itse ei uskonut uuden kappaleensa menestykseen, koska hänen aiemmat tekeleet eivät juurikaan päässeet lentoon. Levy-yhtiö Chrysalis kuitenkin näki levyn potentiaalin. 19 oli kuitenkin varsin erikoinen tekele, mutta sai soittoaikaa varsinkin Radio Lontoossa, jonka suosittu aamujuontaja Tony Blackburn soitti kaksitoistatuumaisen promolevyä ohjelmissaan. Telkkarin Neloskanava teki “ensi viikolla” julkaistavasta erikoisesta pop-levystä jopa uutisen. Osui sattuvasti kun sodan päättymisestä tulisi kuluneeksi 10 vuotta. Musiikkivideo ja valtaisa menestys Levy-yhtiö pyysi dokkarin tekijöiltä, josko he voisivat loihtia materiaalistaan biisiin musiikkivideon. Shokeeraava biisi oli valtaisa menestys, joka ylsi peräti 13 maan listoilla ykköseksi, myös Suomessa. Levymyyntiä vauhditettin, kun Paul mixaili hitistä lukuisia maksiversioita....